私密保養小尖兵--蔓越莓

◎泌尿道感染

尿道炎、膀胱炎等泌尿道感染是女性一生中至少會經歷一次的問題,在健康的膀胱中,尿液是無菌的,就算肛門一帶的細菌經由尿道口入侵膀胱,膀胱也可以自行將細菌清除,但有可能因為某些因素而使細菌停留在泌尿道系統,導致感染。泌尿道感染包括下泌尿道感染(尿道膀胱或輸尿管下部)及上泌尿道(輸尿管上部及腎臟)或兩者皆被感染。典型的症狀有頻尿、尿急,一直跑廁所,但卻解得不多,解尿過程會有灼熱感甚至疼痛感。不僅下腹部有疼痛的感,嚴重者還會有血尿、發燒、畏寒、排尿有灼燒不適感,有時腹部兩側腎臟部位會疼痛,有些女性甚至為此而罹患憂鬱症。


 
據統計顯示,泌尿道感染(Urinary tract infection ;UTI是女性常見的感染疾病,每年有九百六十萬的就醫者與UTI有關,用於治療 UTI 的花費超過 10億美元,每年約20%女性會得到,也是孕婦最常見的併發症;台灣942,000 萬門診中,罹患膀胱炎的就有 56萬,而且護理之家有超過50%的年長者有續發性UTI的情形。

 

◎引發疾病的元兇

    細菌是引發泌尿道感染的主要微生物,其中以大腸桿菌(Escherichia coli)為主要發病的元兇,80%UTI是因大腸桿菌所引起的。

 

泌尿道感染療法

抗生素是目前用來治療泌尿道感染的方法,但抗生素使用不但會產生抗藥性,

使用抗生素24週以上會造成腸道及陰道益菌生態被破壞,造成腹瀉及陰道感染

等問題。

 

◎神奇的小紅莓

    蔓越莓又稱小紅莓,需要特殊的氣候及環境條件進行栽培,主要生產於北美各地,全球產區不到4萬英畝,主要產季在9月及10月份,蔓越莓果實中含有80%以上的水、10%碳水化和物、2.2%有機酸、天然苯甲酸(Benzoic acid)及多種多酚類植物化學物質,如酚酸(Phenolic acid)、類黃酮(Flavonoids)、花青素(Anthocyanins)、前花青素(Proanthocyanidins)等,這類的酚類植物化學物質經研究證實具有抗氧化、預防泌尿道感染、抑制胃幽門螺旋桿菌(Helicobacter pylori)及降低心血管疾病等功效。

 

 

˜預防泌尿道感染

    蔓越莓於1800年代晚期就廣泛應用於治療泌尿道疾病,但近幾年才明確證實蔓越莓的抑菌機制,並陸續發表出,蔓越莓的抑菌機制如下:

*前花青素--特殊A型鍵結

A型鍵結的前花青素是一種罕見結構,它被人體食用後不易被分解且能在人體保持活性,可抗細菌的吸附作用,進而降低人體致病菌的感染,但B型則無此功能

*抑制細菌吸附

        主要導致泌尿道感染的大腸桿菌是一種具有鞭毛的細菌,鞭毛的結構可幫助大腸桿菌吸附在泌尿道上,而蔓越莓的前花青素A能與大腸桿菌的鞭毛進行作用,抑制大腸桿菌吸附於泌尿道上,進而大幅降低泌尿道感染的機率。

˜抑制胃幽門螺旋桿菌

    幽門螺旋桿菌是引發消化性潰瘍的主要細菌,蔓越莓的前花青素可抑制幽門螺旋桿菌的鞭毛吸附於胃黏膜細胞及紅血球,因此可用於預防幽門螺旋桿菌所造成的消化性潰瘍。

˜降低心血管疾病風險

蔓越莓所富含的多酚類具有清除自由基的能力,可避免血管中壞的膽固醇(LDL)氧化,降低心血管疾病的發生。

目前市面有許多的蔓越莓產品,如蔓越莓膠囊、蔓越莓果汁及蔓越莓乾等,但許多都沒有有效成分的定量及標示,以蔓越果汁來說,美國家醫學會建議每次喝240毫升的原汁,每天2~3次可。台灣不出產蔓越莓,需仰賴進口,進口蔓越莓濃縮果汁經稀釋後濃度約25 %,依專家建議量計算,每天需喝2.8公升,不但含糖量高,熱量更高達1600大卡,增加血糖與熱量控制的難度,對胃而言也是一種負擔;營養師建議,可選用濃縮且標示有效成分的蔓越莓產品,每日食用500~1000毫克的量就可達到保健功效,是抗生素以外的最佳選擇。

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